Voici des éléments de synthèse et de détail pour relire efficacement l’extrait du chapitre 23 sur la nouvelle éducation, humaniste cette fois, de Gargantua par Ponocrates.


En amont de l’extrait (éléments que vous pourriez évoquer pour situer l’extrait dans l’œuvre, en introduction)

Rappels sur le torchecul, une géniale invention

Le jeune géant a impressionné son père Grandgousier en inventant un torchecul (chapitre 13). Au-delà de la veine scatologique et comique, nous avons vu que sur le plan allégorique, cette facétie de Rabelais participait d’une démarche de réhabilitation du corps dans l’œuvre.

En effet, Rabelais, en humaniste attaché à l’épanouissement de toutes les facultés de l’homme, réhabilite le corps alors associé au péché et diabolisé par l’Eglise, et en particulier le “bas corporel” (sexualité, digestion, excrétions) analysé par le théoricien russe de la littérature Mikhaïl Bakhtine dans son livre L’œuvre de François Rabelais et la culture populaire au Moyen Âge et sous la Renaissance (1965).

Ainsi, Gargantua offre un témoignage romanesque et comique de l’apprivoisement du corps à la Renaissance, période qui voit fleurir les ouvrages de civilité, époque de “civilisation des mœurs”, pour reprendre le titre d’un célèbre ouvrage (dont la traduction française est parue en 1873) du sociologue allemand Norbert Élias, ouvrage dont cette page de la revue Sciences Humaines rend compte avec concision.

Cette invention du torchecul, prétexte à une parenthèse comique fondée sur une veine scatologique débridée, paradoxalement associée à un éclair d’intelligence de Gargantua, montre que le géant devient homme, pour reprendre la formule d’Érasme (“On ne naît pas homme, on le devient”, formule célèbre que l’on trouve dans son traité sur l’éducation, De pueris statim ac liberaliter instituendis, qui date de 1529 ; le titre est généralement traduit ainsi : De l’institution des enfants). Cette trouvaille du jeune géant justifie l’entreprise de Grandgousier, qui décide de donner à son fils une éducation digne de ce nom.


Le chapitre 23, une antithèse du chapitre 14

Le chapitre 23 répond au chapitre 14 (ainsi qu’au chapitre 22) sur la première éducation de Gargantua, délivrée par des “sophistes” : ce terme péjoratif, qui désigne d’habiles rhéteurs au discours creux, a remplacé dans l’édition de 1542 les “Sorbonicoles” et les “Sorbonagres” vilipendés par Rabelais dans celle de 1534.

Gargantua a donc d’abord reçu, plus de cinquante années durant, une éducation inefficace et même abêtissante de la part de Thubal Holoferne (nom d’un chef de guerre évoqué dans la Bible, qui avait massacré toute la population du Proche-Orient) et Jobelin Bridé (nom marqué lui aussi péjorativement). Rabelais fait ainsi la satire de la scolastique, c’est-à-dire la pédagogie fondée en particulier sur la répétition, qui domine au Moyen Âge.

Thubal Holoferne avait massacré l’esprit du jeune prince ; Jobelin Bridé l’avait probablement… bridé, c’est-à-dire limité. “Jobelin” renvoie probablement à “jobard”, un terme d’argot qui signifie naïf, crédule (vous connaissez sa version en verlan : barjo). Mais il existe une autre étymologie : “jobelin” désigne, au XVe siècle, donc un siècle avant Rabelais, un argot inventé dans la région du Poitou (le “poitevin” désigne d’ailleurs aussi l’argot à la fin du Moyen-Âge). Que Rabelais nomme ce second maître Jobelin Bridé renvoie donc soit à l’idée de naïveté et de bêtise, soit à l’idée d’une langue populaire (l’argot) que ce maître aurait parlé, ou bien qu’il bridait (impossible d’aller plus loin dans les hypothèses, me semble-t-il).

Au chapitre 15, Grandgousier s’aperçoit que l’éducation de son fils a été totalement inefficace : devant Eudemon, jeune homme qui incarne l’idéal grec de l’homme à la fois beau et bon (le “kalos kagathos”), il se met à “pleurer comme une vache”. Le père du jeune géant décide donc de le confier à un nouveau pédagogue, Ponocrates. Lorsque ce dernier prend en charge son éducation, le géant ne maîtrise ni son esprit, ni son corps.

Je vous renvoie à la théorie des humeurs évoquée en cours : assurez-vous d’avoir bien compris cette vision essentielle de la physiologie antique qui a encore cours à la Renaissance. Gargantua, en raison de son étrange et répugnante naissance, aurait un tempérament (c’est-à-dire un mélange d’humeurs) déséquilibré, avec un excès de phlegme. Un autre personnage, Picrochole, le roi ennemi de Grandgousier, a lui un excès de cholère (ou bile jaune). Autrement dit, Rabelais a construit ses personnages comme des reflets de leurs tempéraments, tels qu’on les concevait dans la médecine de l’époque (et encore jusqu’à Molière au moins).

N’hésitez pas non plus à revoir les images de Gustave Doré, qui permettent de bien comprendre la transformation opérée par cette éducation humaniste.


Délimitations de l’extrait

De “Se esveilloit doncques Gargantua…” à “s’assoient à table”.


Synthèse

Notre texte raconte de façon à la fois comique, sérieuse et démesurée, la mise en œuvre, pour un prince, d’un programme d’éducation humaniste.

  • Cette éducation nouvelle repose sur un emploi du temps à la fois démesuré et mesuré : il s’agit de maîtriser le temps, de le rendre utile et équilibré, à la mesure des exigences du corps et de l’esprit, pour permettre un plein épanouissement des facultés de l’homme. L’appétit tout court devient appétit de connaissances ; Gargantua se fait métaphore de l’humaniste désireux de connaître le monde.
  • Elle favorise une nouvelle approche de la foi et de Dieu ; la religion se fait plus personnelle ; Rabelais adopte clairement ici la position des évangélistes, qui grâce à la redécouverte du texte original des Évangiles, en grec, prônent un retour à leur lecture, directe, et à leur signification, non encombrée des erreurs et des commentaires qui accompagnent le texte biblique le plus répandu au Moyen Âge, la Vulgate.
  • Elle privilégie l’expérience, le plaisir, l’échange, la compréhension, la parole vivante ; elle embrasse un champ très étendu de disciplines (les matières médiévales : pas d’innovation sur le fond, mais sur la forme, puisque la pratique entre toujours en jeu, les savoirs sont toujours conçus d’après l’observation, et appliqués au réel) ; elle repose sur la variété et le respect des besoins du corps ; elle vise l’agilité du raisonnement et non l’empilement abêtissant de connaissances - même si le gigantisme de Gargantua, à la fin du chapitre, est en effet transposé dans le domaine du savoir. Comme Sénèque dans l’Antiquité, Rabelais promeut le loisir studieux, « l’otium » (qui a donné, paradoxalement, en français, « oisif »). Toute heure permet d’apprendre, avec intérêt et plaisir.

Ainsi, Gargantua devient-il “homme” grâce à ces gigantesques journées d’apprentissage.


Composition : le début de la journée de Gargantua s’organise en trois temps :

  1. Un éveil matinal, sous le signe de la relation à Dieu, mais aussi de la réhabilitation du corps
  2. Une leçon d’astronomie… à ciel ouvert, puis un temps d’apprentissage pendant l’habillage, où prime l’expérience.
  3. On prend ensuite soin du corps, de l’habillage aux jeux, jusqu’au repas.

Lecture détaillée

Le titre

  • “Comment Gargantua feut institué par Ponocrates en telle discipline, qu’il ne perdoit heure du iour” : pensez à commenter le titre du chapitre, qui insiste sur l’effort : inscrit dans le nom de Ponocrates, le mot grec ponos signifie labeur, effort ; dans la proposition subordonnée consécutive, ce que nous exprimerions par la locution “de sorte que” est ainsi écrit : “en telle discipline que”.

Au réveil, un éveil spirituel et corporel

  • Que peut-on dire de l’imparfait majoritairement employé dans l’extrait ? Que suggère-t-il (pensez à ce que j’ai indiqué juste ci-dessus) ?
  • Que penser de l’horaire bien matinal de ce réveil ? Pourquoi une journée si longue ?
  • Quelle place la « divine écriture » occupe-t-elle ?
  • Sur quoi le narrateur met-il l’accent, quant à la lecture ? Revoyez ce que signifie le nom grec d’Anagnostes. Attachez-vous à l’énumération des circonstanciels. Revoyez pourquoi il était important aux yeux des humanistes de lire les Évangiles en grec, dans le texte d’origine.
  • Quel est l’effet de cette lecture sur Gargantua ? Observez les verbes ; commentez le verbe « montrer » dans cette proposition : « duquel la lecture monstroit la majesté et jugemens merveilleux ». Comment caractériser cette relation du géant à Dieu ? N’hésitez pas à relire, au chapitre 14, le passage sur les messes dont cette leçon est le contrepoint.
  • Que penser de la seconde étape de la journée, passée aux « lieux secrets » ? Réhabilitation du corps (pensez au célèbre dessin de Vinci que l’on appelle L’homme de Vitruve, et qui célèbre la perfection du corps humain, témoignant ainsi d’une approche tout à fait nouvelle au temps de l’humanisme), perspective hygiénique (rappelez-vous que Rabelais a été médecin), comique du contraste avec ce qui précède (du fait de la dimension scatologique) ? Pendant que le corps se vide, que fait l’esprit par ailleurs ? Pensez à commenter la façon dont Ponocrates organise les activités de son élève.

Le primat de l’expérience

  • Quelle approche est privilégiée pour l’astronomie ? Comment Gargantua accède-t-il à la connaissance ? Pensez aux gravures de Gustave Doré que nous avons vues en cours.
  • À quelle occasion ce travail est-il mené ? Pensez à la façon dont Ponocrates optimise le temps du géant (relisez le titre du chapitre)..
  • Observez le parallélisme entre ces deux constructions : « l’état du ciel », étudié avant que Gargantua ne réfléchisse à « l’état humain ». À la Renaissance, l’homme et son corps sont considérés comme un monde en soi, un microcosme, par analogie avec le macrocosme de l’univers. L’éducation dispensée par Ponocrates joue de ces changements d’échelle et englobe ces deux dimensions : le monde et l’homme.
  • Fondements de la scolastique, la répétition et la récitation n’ont pas disparu. Mais comment le savoir prend-il sens ? Pensez à commenter l’addition dans cette phrase, après la conjonction « et », ici : « Luy mesmes les disoit par cueur : et y fondoit quelques cas practicques et concernens l’estat humain ».
  • Vous pouvez d’ailleurs, dans ce passage, souligner la place de l’élève dans sa propre éducation, que met en relief le pronom réfléchi « lui-même ». Ponocrates et ses assistants sont toujours présents, mais quelle est la place de Gargantua ici ?
  • De nouveau, l’apprentissage et le soin du corps sont pris en compte en même temps. Pensez à montrer comment le texte insiste sur cette préparation du corps à la vie sociale (revoyez si nécessaire la présentation du personnage d’Eudemon). Notez comment s’achève ce temps d’apprentissage (observez la dernière circonstancielle, qui clôt le paragraphe) : qu’est-ce qui régit les étapes de la journée ?

L’exercice des corps : une affaire de mesure

  • Montrez comment à la lecture - associée aux travaux intérieurs - succède les jeux du corps désormais préparé, associés quant à eux au dehors. Vous pourrez aussi souligner les principes de variété et de totalité qui caractérisent cette éducation nouvelle.
  • Que font Gargantua et Ponocrates tandis qu’ils se dirigent « en Bracque » ou aux « prés » ? Que s’agit-il de dire quant à l’emploi du temps ainsi mis en œuvre ?
  • Le chiffre trois (les « trois bonnes heures de lecture »), synonyme de durée ici, renvoie aussi à une idée d’équilibre, d’harmonie, de mesure.
  • Les jeux sont énumérés dans une liste étonnamment brève, sur un rythme ternaire (de nouveau) synonyme d’équilibre, loin de l’inventaire quasi sans fin des jeux de société médiévaux, dans le chapitre précédent, qui sur un mode litanique mimait l’ennui. Pensez à commenter le rôle de la conjonction de coordination « ou », qui insiste sur le libre choix du lieu et des jeux.
  • Rappelez-vous le chiasme qui résume les enjeux de l’étape sportive, et qui met sur un même plan, en miroir, l’âme et le corps. Que suggère aussi l’adverbe « galantement » : s’agit-il seulement d’exercices ? Que cherche-t-on à conférer au prince ?
  • Pensez à commenter les principes qui régissent ces jeux : équilibre, donc, mais aussi désir et liberté. Enfin, attachez-vous à ce qui met fin aux exercices : quelle place le corps occupe-t-il ?
  • Que font Gargantua et Ponocrates tandis qu’ils quittent le terrain de jeu ? Quel sens donner aux adverbes « clerement » et « eloquentement » ?
  • Que pensez de la personnification ici : « monsieur l’appétit venait » ? Rappelez-vous, ce n’est plus Gargantua qui se rue sur la nourriture, mais le corps encore une fois qui se trouve respecté dans ses besoins d’excrétion comme d’ingestion. C’est « monsieur l’appétit » qui vient à lui, « par bonne opportunité ». Je vous invite, par comparaison, à relire ces extraits du chapitre 22 :

« Au retour se transportait en la cuisine pour savoir quel roust était en broche ».

« Puis étudiait quelque méchante demi-heure, les yeux assis dessus son livre, mais (comme dit le Comique) son âme était en la cuisine. »

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